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随笔

【乡贤遗风】高崇忠的一封信

近日,有两位同道提起“高崇忠”这个人,说这个人很了不起,值得关注一下。一个是收藏家陈秋生老先生,一个是吾村同道尚会强君。这勾起了我对高崇忠这个人的又一次研究兴趣。

在敝作《清朝末年的晋商生活》一文中,曾经刊出过一封高崇忠的信,只不过信的署名为“名正肃”。其实,“名正肃”就是高崇忠本人。“名正肃”者为写信人的自谦,信的对方一般是辈分高或者名望大、资历深的尊者。这封信是襄陵县京安村高崇忠写给当时在山西省城太原府大甡号任生理的本县西王村陈儒林的。写信时间应该是高崇忠在省城求学(应该为山西农林学堂)时,根据《京安村志》的资料,应该是在1904年到1907年之间。当时,高崇忠还是清廷的一名廪生(即生员经过岁考和科考两试成绩优秀者。政府每月给廪食,并有资格被选为贡生),1907年高崇忠在山西农林学堂以优异成绩毕业,被清廷授予了优贡(科举制度中由地方贡入国子监的生员之一种。清制,每三年由各省学政从儒学生员中考选一次,每省不过数名,亦无录用条例。同治中规定,优贡经试后,可按知县、教职分别录用)。可以说,这三年在山西农林学堂的求学,是一代名贤高崇忠人生飞跃的关键一步。自此以后,高崇忠考取了日本留学生,在日本大学毕业。辛亥革命后,历任山西林业局局长、太原农业专门学校教务长等职,可以说是民国急需人才之精英,在社会享有盛誉。高崇忠专精数学,1913年,山西省教育会议责成其专任数学教科书审查,高卓有功绩。抗战初期,高崇忠是汾西著名开明绅士之一。据有关资料,其四女一男,皆有才华。四个女儿皆嫁给了当时的社会名流和精英,儿子高申是中共党员,1937年参加革命,历经考验,表现出一个共产党员的优秀品质。
这封信的内容原文如下:

陈太叔大人阁下:
久仰芝颜,殊深渴慕,引领潭辉,何胜鄙颂。
兹启者,以牛老师来省时,晚今岁并有若干束修未封,欲由马封递捎,恐有不确,因思阁下在省,聊相交易,甚为得便,且更确实,是以即往贵府商议,及贵府家信一并由马封递至省令德堂,由牛老师转交阁下。祈在省按古城天平拨交牛老师干银五两。既交之后,阁下即为晚写信,即交牛老师,由马封示晚知之,以便在家交带。为此顺怖专请
近安 合号诸位均及
名正肃
束修,犹学费。
未封,用来装信、钱等物的纸套。
令德堂,即山西大学堂。
古城天平,清朝彼时称量标准,因地而有差异,有的高许,有的不足。从其他信中知,古城称量小于太原。
干银,成色足的银子。
名正肃,即名字很端正严肃,表示恭敬谦虚的写法,古人一般用于晚辈对长辈。
(以上为笔者所注)

从以上信的内容可知,是高崇忠为了解决给令德堂牛老师交学费的事情。大概意思是,当时,高崇忠在襄陵县京安村,说好给太原令德堂牛老师交学费5两干银,但是高崇忠怕路途遥远,捎人马封一路恐有不测。高就想了一个办法,就是让在太原府的陈儒林垫付5两干银给令德堂的牛老师,然后,由高崇忠把5两干银付给陈儒林在西王村的家人。说起来是很简单的一件事情,但是由于当时的交通条件艰苦、社会治安状况、挣钱不易等原因,高崇忠特别慎重而慎重。他是经过深思熟虑后做出这样的周密安排的。在写信、捎信、转托、付钱、再回捎、再付现等一系列环节中,稍有一个环节出问题,都可能办不成这件事。从这件事业可以看出,青年高崇忠是何等得思虑周审、心思缜密、办事果断,富有才具。同时,也反映了晋商陈儒林是一个讲诚信、可信赖的尊者。从侧面多少也可读出当时的交通状况、社会治安、政治形势、世俗人情、求学艰辛、生活不易等丰富的历史信息。

其实,从会强君等人所提供的资料看,高崇忠不仅是一个社会贤达,同时他的才能是多方面的,不仅精通数学、农林技术,懂得教育,能办社会事业,同时他还懂得一些军务,对诗词、书法也很谙熟,是一个非常喜欢文学艺术的儒雅之士、社会干才、科技精英、时代贤达。

(2020年元旦张宏健于畏庐南窗之下)

感谢作者:张宏健